Laaksosen vauhti F3-testeissä lupaavalla tasolla

Simo Laaksosen kauden ensimmäiset testit uudella F3-kalustolla sujui pienistä ongelmista huolimatta hyvin. Kuva: LAT Images / FIA F3 Championship

Formula ykkösten uuden oheisluokan FIA F3-luokan ensimmäiset kauteen valmistavat testit on saatu päätökseen Paul Ricardin moottoriradalla Ranskassa. MP Motorsportin suomalaiskuljettaja Simo Laaksonen oli testipäivien antiin tyytyväinen, vaikka epäonni seurasi viime vuoden tavoin suomalaiskuljettajaa.

Testien ensimmäisenä päivänä keskiviikkona Laaksonen kiersi 30 kuljettajan joukossa Paul Ricardin rataa eniten, kaikkiaan 57 kierrosta. Aamu- ja iltapäivän yhdistetyissä ajoissa suomalaiskuljettaja oli avauspäivän seitsemänneksi nopein ajalla 1:49,770.

Testit Ranskassa jatkuivat torstaina. Aamupäivän aikana Laaksonen sai kierrettyä rataa 16 kierrosta ja suomalaiskuljettaja löytyi lounastauolle siirryttäessä ajallaan 1:49,479 samalta sijalta. Iltapäivän sessiossa Laaksonen jäi joukon viimeiseksi.

– Keskiviikko oli hyvä päivä. Pääsimme heti hyvään vauhtiin ja auto tuntui istuvan hyvin käteeni. Päivän teemana oli kehittää autoa ja siinä onnistuimmekin hyvin. Iltapäivän sessiossa uusilla renkailla kellokin rupesi ajostani tykkäämään.

– Kun radalla on 30 autoa niin se on yhtä härdelliä. Uusilla renkailla ajettaessa nopeimman kierrokseni viimeisessä sektorissa jouduin jarruttamaan, kun kilpakumppani pyörähti edessäni. Hyvä aloitus kuitenkin, sillä kyytiä olisi löytynyt enemmänkin.

Torstaina Laaksosen MP Motorsport keskittyi yhdessä Prema-tallin kuljettajien kanssa kisasimulaatioiden läpiviemiseen. Laaksosen vauhti oli edelleen huipputasolla, vaikka suomalaiskuljettaja löytyikin tulosluettelon viimeiseltä sijalta. Syy siihen oli sama kuin vuosi sitten samassa tilanteessa ja samalla radalla.

– Nopeat kierrokset jäi ajamatta samasta syystä kuin viime vuonna: tiimiltä loppui bensa kesken. Polttoaine tulee tilata ennakkoon ja siksi sitä ei varikolta saa enää lisää. Minulta jäi iltapäivän nopeat kierrokset ajamatta ja ajoajassa menetin reilun tunnin. Myös sprinttisimulaatio jäi ajamatta.

– Saimme kuitenkin hyvää dataa ja pitkässä kisasimulaatiossa vauhtini oli hyvää. Jäin sarjan ennakkosuosikin Prema-tallin kaksikosta kisasimulaatiossa kaksikymmenystä, mutta toisin kuin Preman kuljettajat, sain pidettyä renkaani toimintakunnossa koko simulaation ajan, Laaksonen muistutti.

Kauden ensimmäinen testi uuden tiimin kuljettajana ja uudella F3-kalustolla sujui pienistä ongelmista huolimatta hyvin.

– On tietysti hyvä, että ongelmat tulivat esille testeissä, jossa saimme ne ratkaistua ja pystyimme kehittämään autoamme. Töitä on vielä paljon, mutta kisaviikonloppuja ajatellen hyvä asia oli se, että radalle päästyämme olimme heti nopeita. Tiimimme oli tehnyt läksynsä hyvin. Tästä on hyvä jatkaa kolmen viikon kuluttua Espanjassa, Laaksonen iloitsi.

FIA Formula 3-luokan kauteen valmistavat viralliset testit jatkuvat huhtikuun 9.-10. päivä Barcelonan moottoriradalla Espanjassa. Kauden ensimmäinen kilpailuviikonloppu kilpaillaan samalla radalla 10.-12. päivä toukokuuta.

Teksti: Marko Mäkinen