Bensapumppu petti Laaksosen


Simo Laaksonen. Kuva: Joe Portlock / LAT Images

MP Motorsportin suomalaiskuljettaja Simo Laaksonen joutui keskeyttämään FIA F3-luokan sunnuntain osakilpailun Paul Ricardilla bensapumpun pettämiseen.

Laaksoselle mätkäistiin eilisen kilpailun päätteeksi vielä viiden sijan lähtöruuturangaistus osumasta kilpailun alkuvaiheessa Lirim Zendeliin mutkassa 8. Laaksonen näki tilanteen kilpailutilanteena, mutta tuomaristo näki Laaksosen olleen syyllinen osumaan. Vastaavasti tuomaristo katsoi Laaksosen keskeyttämiseen johtaneen Logan Sargeantin päälle ajon suomalaiskuljettajan kylkeen kilpailutilanteena, josta ei jenkille seurannut rangaistusta.

– Tuomariston päätöksistä puuttuu linja, mutta turha niistä on vääntää vastaan. Kun he päätöksen tekevät niin se pitää, Laaksonen kommentoi päätöksiä.

Lähtöruudusta 25. sunnuntain kilpailuun startanneen suomalaiskuljettajan kilpailu noudatteli eilistä kaavaa: kilpailun alussa vauhtia ei löytynyt, mutta sen kestäessä se parani oleellisesti.

 – Ei tästä viikonlopusta mitään kerrottavaa jäänyt. Tänään kisa jäi kesken bensapumpun hajoamiseen. Koko viikonlopun saa unohtaa mahdollisimman pian. Ihan tyhjä arpa, pettynyt Laaksonen totesi varikolle käveltyään.

– Sain hyvän lähdön, mutta kisan alussa kyyti oli heikompaa. Säästin todennäköisesti renkaitani enemmän kuin muut. Kisan puolivälissä vauhtia löytyi eilisen tavoin ja nousin jo kahdenkymmenen joukkoon, kunnes bensapumppu hajosi. Moottori röpelsi jo kertaalleen kierrosta aikaisemmin, kunnes autoni hyytyi seuraavalla kierroksella radan varteen.

FIA F3 -kausi jatkuu jo tulevana viikonloppuna Red Bull Ringin moottoriradalla Itävallassa. Kilpailun aika-ajot ajetaan perjantaina klo 18:50 Suomen aikaa. Viikonlopun ensimmäinen osakilpailu käynnistyy lauantaina klo 11:25 ja toinen sunnuntaina klo 10:35 Suomen aikaa.

– Pyyhitään tämä kokonaan mielestä pois ja lähdetään puhtaalta pöydältä jatkamaan. Red Bull Ringin moottorirata on aiempina vuosina sopinut mulle ihan hyvin, joten toivon mukaan saadaan hommat lähtemään heti alusta asti oikeille raiteille. Ja että olisi vähän jo tuuriakin mukana.

Teksti: Marko Mäkinen

Laaksosen hurja nousu päättyi kolariin

Simo Laaksonen. Kuva: Joe Portlock / LAT Images

MP Motorsportin suomalaiskuljettaja Simo Laaksonen joutui keskeyttämään FIA F3 Paul Ricardin ensimmäisen osakilpailun viimeisellä kierroksella, kun yhdysvaltalaiskuljettaja Logan Sargeant keilasi suomalaiskuljettajan radalta.

Lähtöruudusta 20. kovaa nousua tehneen Laaksosen kilpailu oli kaksijakoinen. Laaksonen nousi kilpailun alussa jo kertaalleen sijalle 14 kunnes putosi takaisin sijalle 20. Kilpailun viimeisellä kolmanneksella marttilalainen nousi toistamiseen taistelemaan pistesijoista, mutta kolari viimeisellä kierroksella jätti Laaksosen radan varteen.

– Hän peitti sisälinjan ja lähdin ulkopuolelta ohitukseen. Kaveri teki lukkojarrutuksen ja ajoi suoraa kylkeeni. Osuman seurauksena autoni tukivarsi vääntyi, joten oli jäätävä radan varteen, Laaksonen kertasi viimeisen kierroksen tapahtumia.

– Kisan alku hyvä. Pääsin hyvin etenemään letkassa eteenpäin, mutta sitten jouduin yhden ohituksen jälkeen huonoon kierteeseen. Ajauduin radalta, renkaani olivat likaiset, rytmi katosi ja siinä muutama kaveri pääsi aika helposti ohitseni.

Kilpailun viimeisellä kolmanneksella Laaksonen ajoi parempaa vauhtia kuin yksikään kärkikuusikon kuljettajista. Parhaan kierrosaikansa marttilalainen kellotti kierroksella 16.

– Kun sain renkaani puhtaaksi ja pääsin takaisin hyvään rytmiin niin ajoni alkoi taas kulkemaan. Tänään autoni kisasäädöt onnistuivat hyvin. Vähän paremmalla tuurilla kahdeksas sija ja huomisen kisan paalupaikka olisi ollut mahdollinen, mutta minkäs teet.

Viikonlopun toiseen kilpailuun Laaksonen starttaa tämän päivän tavoin ruudusta 20.

– Perjantain aika-ajo menee osaksi piikkiini. En vain onnistunut rakentamaan hyvää kierrosta ja kun lopussa sain jonkinlaisen kierroksen taistelua niin ei se riittänyt mihinkään. Toki panokset olivat tämän päivän kisassa, mutta toivotaan että onnistumme myös huomenna rakentamaan autoomme hyvät kisasäädöt ja jos saan ajaa puhtaan kilpailun niin kyllä mulla on mahdollisuudet nousta kohti kympin kärkeä.

Viikonlopun toinen FIA F3 -kilpailu ajetaan Paul Ricardilla huomenna sunnuntaina alkaen klo 10:55 Suomen aikaa.

Teksti: Marko Mäkinen

Laaksonen povaa FIA F3-sarjan Ranskan osakilpailuista tasaista vääntöä

Simo Laaksonen on valmiina seuraavaan kisaansa, vaikka Paul Ricardin rata ei hänen suosikkeihin lukeudukaan. Kuva: Dom Romney / LAT Images / FIA F3 Championship.

FIA Formula 3 -luokan kauden toinen kilpailuviikonloppu ajetaan juhannuksena F1-osakilpailun yhteydessä Paul Ricardin moottoriradalla Ranskassa. Suomalaisen formulalupauksen Simo Laaksosen, 20, hollantilainen MP Motorsport -tiimi on tauon aikana rakentanut Laaksosen Barcelonassa melko pahoin kanssakilpailijan päälle ajon seurauksena vaurioituneen auton uudelleen ajokuntoon, joten kaikki on valmista tulevaan.

– Barcelonan avauksen jälkeen kuuden viikon mittainen tauko on nyt takana ja kausi varsinaisesti käynnistyy tulevana viikonloppuna. Kun tästä eteenpäin ajetaan lähes jokaisena viikonloppuna kilpaa, olisi tärkeää, että homma lähtisi Ranskasta hyvin liikkeelle, Laaksonen toteaa.

– Viime vuonna ajoimme samalla tavalla neljän viikonlopun aikana kolme kilpailuviikonloppua ja siinä huomasi, että onnistumisien kannalta oli tärkeää se, miten kisaputki lähti liikkeelle.

Paul Ricardin moottorirata ei kuulu Laaksosen henkilökohtaisten suosikkiratojen joukkoon, mutta marttilalainen on valmis taistelemaan kärkisijoista.

– Ei se lempiratani ole, koska rata on sellainen asfalttikenttä, jossa ajovirheistä ei juuri joudu maksamaan. Se ei kuitenkaan ole mikään ongelma yltää Ranskassa hyviin suorituksiin. Barcelonaan verrattuna tulevalla radalla on kahden pitkän suoran ja kahden DRS-alueen ansiosta helpompi ohittaa.

FIA F3-sarjan ensimmäiset testit uusilla autoilla ajettiin maaliskuussa juuri Paul Ricardilla, joten jokaisella tiimillä on tietoa, josta rakentaa tulevaa viikonloppua.

– Uskon, että aikaerot eri kuljettajien kesken ovat todella vähäisiä ja kisat tasaväkisempiä. Sarjan tiimit ovat talvitestien sekä Barcelonasta saatujen kokemusten perusteella parantaneet suorituskykyään.

– Toki talvella ajoimme huomattavasti viileämmissä olosuhteissa, ja kun sääennuste nyt näyttää Etelä-Ranskan alueelle kuumaa keliä, ei tilanne sikäli ole ihan sama. Mikäli kuumuutta riittää, silloin myös renkaat kuluvat nopeammin. Paul Ricardilla renkaista huolehtiminen on kuitenkin helpompaa kuin Barcelonassa, Laaksonen vertaa.

Simo Laaksonen ennakoi edessä olevan tiukkaa kilpailua. Kuva: Dom Romney / LAT Images / FIA F3 Championship.

Kauden avauksessa Espanjassa Laaksonen ylsi aika-ajossa kuudenneksi ja pyrkii samaan Ranskassa.

– Tavoitteeni on ajaa tasaisesti kuuden joukkoon ja samaan pitää Ranskassa pystyä kuin Barcelonassa. Hyvä lähtöpaikka viikonlopun kisoihin on tärkeä asia, mutta tärkeintä olisi tietysti onnistua viikonlopun jokaisessa tapahtumassa, Laaksonen muistuttaa.

FIA F3 -luokan kauden toinen aika-ajo ajetaan Paul Ricardilla juhannusaattona perjantaina kello 18:50 Suomen aikaa. Viikonlopun kilpailut käynnistyvät lauantaina kello 11:30 ja sunnuntaina kello 10:55 Suomen aikaa.

Teksti: Marko Mäkinen.

Hellström-Järvi luokkansa viidensiä Toivakassa

Markus Hellström ja Tapio Järvi pitivät kilpailureitistä. Kuva: Juuso Kuhanen.

F-rallisarjan kolmas osakilpailu ajettiin viime lauantaina Keski-Suomen upeilla ralliteillä. Autokunta Markus Hellström – Tapio Järvi nautti täysin siemauksin ajamisesta.

Sarjan kärjessä taso on joka vuosi tasainen ja kova, mikä tekee siitä erittäin katsojaystävällisen ja suositun. Tällä kertaa rallissa oli mukana myös kuuluisa Ruuhimäen hyppysuora, joka nosti adrenaliinit huippuunsa autojen sisällä sekä katsomossa heti kilpailun alussa. Markus Hellström nautti Volvon hyppyyttämisestä hellekelillä, mikä toi hymyn huulille koko päiväksi.

– Oli mukava ralli ja onnekas olo, kun pääsee vuosi toisen perään kaahaamaan näillä kuuluisilla ja vaativilla teillä. Olisimme Tapion kanssa toivoneet toki vähän parempaa tulosta, vaikka oma ajo sujuikin mukavasti. Ennen syksyn koitoksia meillä on kuitenkin edessä vielä lisää töitä kilpailukyvyn parantamiseksi, summasi Hellström lauantaina, jolloin autokunta ajoi 2WD nuotti -luokan viidenneksi.

Kaksikon kausi jatkuu elokuun alussa, kun he osallistuvat Suomen MM-rallin yhteydessä ajettavaan, näyttävään 2-vetomies-kilpailuun. Viime vuonna Hellströmin ja Järven taival päättyi johtoasemasta, joten tänä vuonna tavoite on taas korkealla.

Miehet ovat aina nauttineet MM-rallin tunnelmasta ja mahdollisuudesta saada ajaa suurelle yleisölle. Sininen Volvo onkin ollut monien huulilla reitin varrella, kun kauniisti viimeisteltyä autoa on käskytetty vauhdikkaasti ja näyttävästi.

Alla Toivakassa ajetun asfaltti-ek:n in-car-video, jossa Hellströmillä on täpärä maaliintulo. Hauskasti juuri asfalttipätkän aikaan saatiin kuuman päivän virkistänyt sadekuuro.

https://www.facebook.com/markus.hellstrom.37/videos/2725522844130117/

Teksti: Tero Nättiaho.

Hellström ja Järvi palaavat kilpailemaan viikonloppuna Riihimäen SM-rallin yhteydessä

Markus Hellström ja Tapio Järvi. Kuva: Markus Hellströmin tiedotus

Markus Hellströmin ja kartanlukija Tapio Järven kausi alkoi loistavasti F-rallisarjan ensimmäisen osakilpailun voitolla ja sarjajohdolla, joka sitten koki kolauksen Hellströmin loukattua olkapäänsä ennen toista Kuhmoisten osakilpailua. He joutuivat jättämään sen välistä, kun Volvo-kuskin käsi oli kantositeessä.

Onneksi nyt on ollut hyvää aikaa parantaa olkapää ja kesään he pääsevät hienosti mukaan ajamalla Riihimäen SM-rallin yhteydessä Suomi Cupin puolella.

Kesäkausi heillä tulee olemaan sopivan kiireinen, kun F-rallisarjaa on vielä kolme kilpailua jäljellä. Sarjan lisäksi sinistä Volvoa tullaan näkemään MM-rallin yhteydessä ajettavassa 2-vetomies kilpailussa sekä Salo-Turku SM-rallissa syksyllä.

– Oli henkisesti rankka paikka taukoilla kevättalvella rallista ja auton rakentelusta tuon olkapään takia, mutta onneksi se on nyt parantunut hyvin ja pääsemme taas kilpailemaan tosissaan. Riihimäen SM:n reitistä minulla ei ole kauheasti kokemusta, joten saamme hyvän kertauksen nuotin tekemiseen ennen seuraavaa F-rallisarjan kilpailua. Auto tuntuu todella hyvälle lukuisten testikilometrien jälkeen, Hellström iloitsee kisan aattona.

Riihimäen SM-ralli tarjoaa paljon nähtävää, kun SM-kuljettajien lisäksi kilpailua värittää F-ryhmän kuljettajat sekä Toyotan WRC-autoa käskyttävä Takamoto Katsuta ja debyytin Hyundain WRC:llä tekevä Jari Huttunen. Tulee varmasti mielenkiintoinen lauantai.

Teksti: Tero Nättiaho

Kanssakilpailija torppasi Laaksosen ratavalliin Barcelonassa

Simo Laaksonen. Kuva: LAT Images

FIA Formula 3 -luokan viikonlopun toinen osakilpailu Barcelonan moottoriradalla Espanjassa päättyi MP Motorsportin Simo Laaksosen, 20, osalta keskeytykseen. Ruudusta yhdeksän matkaan lähtenyt Laaksonen sai huonon startin ja putosi lähtökiihdytyksessä neljä sijaa sijalle 13.

Kierroksella kahdeksan sveitsiläinen Fabio Scherer leikkasi radan pääsuoran päässä ykkös- ja kakkosmutkan suoraksi, menetti autonsa hallinnan ja osui Laaksoseen sillä seurauksella, että suomalaiskuljettajan kilpailu päättyi ratavalliin.

– Eipä tuolle mitään mahtanut. Yritin vielä väistää, mutta kaverilta lähti vehkeet lapasesta, ajoi päälle ja sai vietyä meikäläisen mukaansa. Auto meni kappaleiksi ja oma kisani oli sitten siinä, pettynyt Laaksonen totesi varikolle saavuttuaan.

Sunnuntain startti ruudusta yhdeksän ei myöskään onnistunut suunnitellulla tavalla.

– Tänä vuonna tiimit voivat itse säätää kytkinkarttaa, ja meillä ei kytkimen säätö osunut kohdilleen. Auton takarenkaat rupesivat startissa välittömästi sutimaan. Se meni täysin penkin alle.

– Auton puolella tehtiin parannuksia. Se toimi ihan hyvin, eikä enää aliohjannut samalla tavalla kuin eilen. Mielestäni auton puolelta tänään olisi ollut kyytiä nousta ylöspäin, mutta eipä se tässä tilanteessa juurikaan lohduta, Laaksonen totesi pettyneenä.

FIA F3-sarja jatkuu reilun kuukauden kuluttua juhannuksena Paul Ricardin moottoriradalla Ranskassa. Kauden aikana ajetaan kaikkiaan kahdeksan kilpailuviikonloppua ja yhteensä 16 kilpailustarttia. Kausi päättyy syyskuun lopulla Venäjän Sotshiin.

Tuloksia; FIA F3, lähtö 2, Barcelona, Espanja:

1. Jehan Daruvala (IND) Prema Racing 40:29,021
2. Jüri Vips (EST) Hitech Grand Prix + 2,121
3. Niko Kari (FIN) Trident + 3,742
….
Simo Laaksonen (FIN) MP Motorsport – keskeytys kierros 8

FIA F3 pistetilanne 2/16 osakilpailua:

1. Robert Shwartzman (RUS) 37
2. Christer Lundgaard (DEN) 24
3. Jehan Daruvala (IND) 23
…..
9. Simo Laaksonen (FIN) 2

Teksti: Marko Mäkinen

Laaksonen puski FIA F3-kauden avauksessa Barcelonassa pisteille

Simo Laaksonen harmitteli ensimmäisen lähdön tahmeutta. Kuva: Marko Mäkinen

FIA Formula 3-luokan kauden ensimmäinen osakilpailu on ajettu tänään Barcelonan moottoriradalla Espanjassa.

Lähtöruudusta kuusi kilpailuun startannut MP Motorsportin Simo Laaksonen, 20, taisteli aliohjaavalla autolla kilpailun maaliin ja sijalle yhdeksän.

Laaksosta harmitti, että hyvä aika-ajotulos vesittyi auton balanssiongelmiin.

– Eipä tuosta avauskisasta kauheasti positiivista asiaa jäänyt kerrottavaksi. Pettymys se oli, pitää myöntää, Laaksonen tunnusti.

Eilen aika-ajossa Laaksonen taisteli itsensä kolmenkymmenen auton joukossa lähtöruutuun kuusi. Odotukset tämänpäiväiseen kilpailuun olivat korkealla, mutta pian lähdön jälkeen totuus valkeni: aliohjautuvuus tappoi Laaksosen auton eturenkaista nopeasti pidon.

– Aika-ajo oli hyvä suoritus meiltä. Varmastikin aika maksimaalinen tulos tällä paketilla. Prema-tallin autot menivät jonkun verran kovempaa, mutta meiltä ei jäänyt paljoa löysiä. Ehkä yksi tai korkeintaan kaksi sijaa.

Päivän kilpailuun Laaksonen sai kohtuullisen hyvän startin. Lähdössä hän menetti yhden sijan ja putosi seitsemänneksi. Laaksosen auton balanssiongelmat kuitenkin vaikeutti ajamista kärkijoukoissa.

– Kisa oli meiltä heikkoa suoritusta heti alusta asti. Auto ei toiminut toivotulla tavalla, eikä kuskikaan pärjännyt sen kanssa niin kuin olisi pitänyt. Autoni puski koko ajan. Kun eturenkaat ylikuumenivat niin pito niistä hävisi jo alkukierroksilla niin se kisa oli yhtä taistelua ja todella vaikeata, Laaksonen tuohtui.

Huomenna sunnuntaina klo 11.15 Suomeen aikaa käynnistyvään viikonlopun toiseen starttiin Laaksonen lähtee ruudusta yhdeksän. Pisteistä on luvassa kahdeksalle nopeimmalle.

– Tästä oppineena huomiseen kisaan. Illan aikana meidän pitää rakentaa automme balanssi kuntoon. Edessä on pitkä kisa. Jos saamme automme balanssin korjattua sellaiseksi kun se pitääkin olla niin pisteille ajetaan, Laaksonen lupaa ja kääntää katseet kohti sunnuntaita.

Tulokset FIA F3, lähtö 1, Barcelona, Espanja:

  1. Robert Shwartzman (RUS) Prema Racing 37:42,312
  2. Christer Lundgaard (DEN) ART Grand Prix + 2,529
  3. Marcus Armstrong (AUS) Prema Racing + 3,426

….

  1. Simo Laaksonen (FIN) MP Motorsport +17,807

Teksi: Marko Mäkinen

Laaksonen FIA F3 -kauden avauksesta Barcelonassa: “Ruuhkia odotettavissa”

Simo Laaksosen Formula 3 -kausi käynnistyy. Kuva: LAT Images / FIA F3 Championship.

Suomalainen formulalupaus Simo Laaksonen, 20, ajaa kaudella 2019 FIA Formula 3 -sarjaa hollantilaisen MP Motorsportin kuljettajana. Kausi käynnistyy ensi viikonloppuna.

Alkavalle kaudelle uudistuneen FIA Formula 3 -luokan kauteen valmistavat testit ovat paketissa ja kausi valmis alkamaan tulevana viikonloppuna Espanjan Barcelonasta. Euroopassa aiemmin kilpailtu kansainvälinen FIA F3- ja formula ykkösten MM-osakilpailujen yhteydessä ajettu GP3 -sarja yhdistettiin ja uusi sarja nimettiin FIA Formula 3-luokaksi.

FIA valitsi formula ykkösten GP-osakilpailujen yhteydessä kilpailtavaan sarjaan molemmista sarjoista viisi parasta tiimiä, joiden autoja ajaa kolme kuljettajaa. Näin alkavalla kaudella Formula 3 -lähtöruudukossa nähdään kaikkiaan 30 autoa, jotka kilpailevat kunkin kilpailuviikonlopun aikana kaksi osakilpailua.

Laaksonen sanoo, että he ovat hollantilaistallin kanssa valmistautuneet kauden avaukseen huolella ja kaikki on valmista tulevaan.

– On tätä jo odotettukin. Päästään itse asiaan ja ajamaan kilpaa. Viimeistelytesteissä Unkarissa pääsimme automme kanssa aika hyvin eteenpäin, joten ihan hyvillä mielillä Barcelonaan lähdetään, Laaksonen toteaa.

Etenkin aika-ajossa Barcelonan moottorirata on varmasti ruuhkainen, sillä uusi sarja tuo kerralla radalle kolmekymmentä autoa.

– Nähtäväksi jää, millainen tapahtuma aika-ajosta muodostuu. Aika-ajossa olisi tärkeää saada edes yksi puhdas kierros ja onnistua siinä, jotta koko kilpailuviikonloppu lähtisi heti oikealle uralle. On hauska nähdä, millä tavalla kukin radalle menon kanssa lopulta taktikoi. FIA on ilmoittanut, että jos aika-ajo ei kolmenkymmenen auton kanssa onnistu, niin sarjan seuraavassa osakilpailussa aika-ajot järjestetään kahdessa osassa.

Kauteen valmistavissa testeissä Laaksosen vauhti kisapituuksissa oli hyvällä tasolla.

– Kisavauhtimme oli testeissä hyvää. Viime vuoteen verrattuna DRS:n käyttö kilpailuissa vapautui, eli voimme avata takasiiven DRS-alueilla aina, kun ajamme alle sekunnin päässä edellä ajavasta. Veikkaan, että uusi sääntö muuttaa kisojemme luonnetta. Joka tapauksessa hyvillä mielin matkaan lähden ja tavoitteeni on ajaa tuloksissa niin ylös kuin vain on mahdollista.

Simo Laaksonen edustaa hollantilaista MP Motorsport -tiimiä FIA Formula 3-sarjassa. Kuva: Malcolm Griffiths / LAT Images / FIA F3 Championship.

Formula 3 -kausi sisältää kaikkiaan seitsemän Euroopassa ja yhden Venäjällä formula ykkösten MM-sarjan yhteydessä ajettavaa kilpailuviikonloppua ja yhteensä kuusitoista kilpailustarttia. Kausi käynnistyy Espanjasta ja se päättyy syyskuun lopulla Venäjän Sotshiin.

Lisätietoja:
www.simolaaksonen.com
www.facebook.com/simolaaksonenofficial
www.fiaformula3.com

Teksti: Marko Mäkinen.

Laaksosen FIA F3-kauteen valmistautuminen etenee aikataulussa

Simo Laaksonen oli Barcelonan testien antiin tyytyväinen. Kuva: Malcolm Griffiths / LAT Images

Formula ykkösten uuden oheisluokan FIA F3-luokan kauteen valmistavia testejä on jatkettu eilen ja tänään Barcelonan moottoriradalla Espanjassa. Vaihtelevassa säässä ajetuissa testeissä MP Motorsportin suomalaiskuljettaja Simo Laaksonen kiersi eilen Barcelonan moottorirataa kaikkiaan 81 kierrosta ja tänään 71 kierrosta.

Suomalaiskuljettajan MP Motorsport sai läpivietyä ennalta suunnitellut ohjelmat, joten Laaksonen oli testien kokonaisantiin tyytyväinen.

– Eilen iltapäivän alkuun satoi vettä aika tavalla ja myös tänään iltapäivän päätteeksi. Keskiviikkona tuli ajettua aika paljon sadekelin kierroksia. Tänään aamupäivällä rata kuivui ja kokeilimme muiden mukana aika-ajosäätöjä. Olimme yhdestoista kuusi kymmenystä kärjestä, mutta en ole omaan ajamiseeni täysin tyytyväinen.

– Testien nopein (Leonardo) Pulcini oli pari kymppää kaikkia muita edellä, mutta hänen jälkeensä koko muu paketti oli aika tasan. On meillä vielä tekemistä, että saamme kuskin ja automme sille alueelle, jolla se kuuluukin olla, Laaksonen muistutti.

FIA F3-testit jatkuvat ensi viikolla Hungaroringin moottoriradalla Unkarissa, jonka jälkeen 30 uutta F3-autoa nähdään ensi kertaa tositoimissa 10.-12. toukokuuta Espanjan F1-osakilpailun yhteydessä Barcelonassa.

–  Saimme erinäisiä juttuja autossamme hyvin testattua ja vietyä suorituskykyämme eteenpäin ja oikeaan suuntaan. Mukaan viemisinämme on aika paljon uutta dataa ja näkemystä uudesta autostamme.

– Uusi F3-auto vaatii oman ajotyylinsä, ja itse pääsin autoni kanssa enemmän sinuiksi ja erityisesti saimme viimeiseksi testipäiväksi kohennettua suorituskykyämme selvästi. Eilen automme kanssa oli turhan paljon haasteita, mutta tänään saimme ratkaistua ongelmamme.

– Toivotaan, että Unkarissa saisimme tehtyä kaksi hyvää testipäivää emmekä kokisi kehitystyössä taka-askeleita. Siihen pyrimme, että kauden avauksessa pakettimme olisi heti niin sanotusti tontilla.

FIA F3-luokan kauteen valmistava viimeinen testijakso ajetaan viikon kuluttua pääsiäisviikon keskiviikkona ja torstaina Hungaroringin moottoriradalla Unkarissa. Kauden ensimmäinen kilpailuviikonloppu on vuorossa formula ykkösten ensimmäisen Euroopassa ajettavan osakilpailun yhteydessä Barcelonassa 10.-12. päivä toukokuuta.

Teksti: Marko Mäkinen

Laaksosen vauhti F3-testeissä lupaavalla tasolla

Simo Laaksosen kauden ensimmäiset testit uudella F3-kalustolla sujui pienistä ongelmista huolimatta hyvin. Kuva: LAT Images / FIA F3 Championship

Formula ykkösten uuden oheisluokan FIA F3-luokan ensimmäiset kauteen valmistavat testit on saatu päätökseen Paul Ricardin moottoriradalla Ranskassa. MP Motorsportin suomalaiskuljettaja Simo Laaksonen oli testipäivien antiin tyytyväinen, vaikka epäonni seurasi viime vuoden tavoin suomalaiskuljettajaa.

Testien ensimmäisenä päivänä keskiviikkona Laaksonen kiersi 30 kuljettajan joukossa Paul Ricardin rataa eniten, kaikkiaan 57 kierrosta. Aamu- ja iltapäivän yhdistetyissä ajoissa suomalaiskuljettaja oli avauspäivän seitsemänneksi nopein ajalla 1:49,770.

Testit Ranskassa jatkuivat torstaina. Aamupäivän aikana Laaksonen sai kierrettyä rataa 16 kierrosta ja suomalaiskuljettaja löytyi lounastauolle siirryttäessä ajallaan 1:49,479 samalta sijalta. Iltapäivän sessiossa Laaksonen jäi joukon viimeiseksi.

– Keskiviikko oli hyvä päivä. Pääsimme heti hyvään vauhtiin ja auto tuntui istuvan hyvin käteeni. Päivän teemana oli kehittää autoa ja siinä onnistuimmekin hyvin. Iltapäivän sessiossa uusilla renkailla kellokin rupesi ajostani tykkäämään.

– Kun radalla on 30 autoa niin se on yhtä härdelliä. Uusilla renkailla ajettaessa nopeimman kierrokseni viimeisessä sektorissa jouduin jarruttamaan, kun kilpakumppani pyörähti edessäni. Hyvä aloitus kuitenkin, sillä kyytiä olisi löytynyt enemmänkin.

Torstaina Laaksosen MP Motorsport keskittyi yhdessä Prema-tallin kuljettajien kanssa kisasimulaatioiden läpiviemiseen. Laaksosen vauhti oli edelleen huipputasolla, vaikka suomalaiskuljettaja löytyikin tulosluettelon viimeiseltä sijalta. Syy siihen oli sama kuin vuosi sitten samassa tilanteessa ja samalla radalla.

– Nopeat kierrokset jäi ajamatta samasta syystä kuin viime vuonna: tiimiltä loppui bensa kesken. Polttoaine tulee tilata ennakkoon ja siksi sitä ei varikolta saa enää lisää. Minulta jäi iltapäivän nopeat kierrokset ajamatta ja ajoajassa menetin reilun tunnin. Myös sprinttisimulaatio jäi ajamatta.

– Saimme kuitenkin hyvää dataa ja pitkässä kisasimulaatiossa vauhtini oli hyvää. Jäin sarjan ennakkosuosikin Prema-tallin kaksikosta kisasimulaatiossa kaksikymmenystä, mutta toisin kuin Preman kuljettajat, sain pidettyä renkaani toimintakunnossa koko simulaation ajan, Laaksonen muistutti.

Kauden ensimmäinen testi uuden tiimin kuljettajana ja uudella F3-kalustolla sujui pienistä ongelmista huolimatta hyvin.

– On tietysti hyvä, että ongelmat tulivat esille testeissä, jossa saimme ne ratkaistua ja pystyimme kehittämään autoamme. Töitä on vielä paljon, mutta kisaviikonloppuja ajatellen hyvä asia oli se, että radalle päästyämme olimme heti nopeita. Tiimimme oli tehnyt läksynsä hyvin. Tästä on hyvä jatkaa kolmen viikon kuluttua Espanjassa, Laaksonen iloitsi.

FIA Formula 3-luokan kauteen valmistavat viralliset testit jatkuvat huhtikuun 9.-10. päivä Barcelonan moottoriradalla Espanjassa. Kauden ensimmäinen kilpailuviikonloppu kilpaillaan samalla radalla 10.-12. päivä toukokuuta.

Teksti: Marko Mäkinen